Curiosidades sobre los girasoles

Origen y significado de los girasoles

Origen y significado del girasol

Origen y significado de los girasoles

Los girasoles son unas de las plantas estrella del verano. En este post te informaremos sobre el origen y el significado de los girasoles así como de sus características.

Conocidos científicamente como Helianthus annuus, son verdaderas maravillas de la naturaleza que se destacan por su peculiar comportamiento y sus múltiples usos.

Los girasoles son una planta herbácea originaria de Centro y Norteamérica, aunque actualmente se cultivan en zonas muy diversas. Su relación con el sol es de sobra conocida: lo llevan implícito en su nombre, lo miran para nutrirse de sus rayos y sus colores nos lo recuerdan. Precisamente sus tonalidades los convierten también en símbolo de buena energía y vitalidad.

Ya en la mitología griega, los girasoles representaban a los dioses del sol y simbolizaban la adoración al astro rey. En la cultura popular contemporánea, los girasoles también se han asociado con sentimientos de optimismo y alegría, transmitiendo un mensaje de esperanza incluso en los momentos más oscuros.


Características de los girasoles

Los girasoles, con su distintiva apariencia y su comportamiento único, presentan una serie de características fascinantes que los distinguen de otras flores.

Pueden crecer hasta 1,5 a 3,5 metros de altura, e incluso superar los 5 metros en algunas variedades. Las hojas de los girasoles son grandes, ásperas y rugosas al tacto. Tienen un color verde oscuro y una forma lanceolada o en forma de corazón, mientras que los tallos son fuertes, robustos y están cubiertos de vellosidades.

Las flores de los girasoles, sin embargo, son lo más vistoso de toda la planta. Grandes y chillonas, están compuestas por numerosas florecillas individuales, llamadas flósculos. Estos forman una estructura central en forma de disco rodeada por pétalos amarillos brillantes.

La principal característica de los girasoles es que padecen de heliotropismo. Eso significa que durante su etapa de crecimiento temprano, las flores siguen la trayectoria del sol, moviéndose desde el este hacia el oeste a lo largo del día. Este comportamiento es una respuesta a la luz solar y se detiene una vez que los girasoles alcanzan la madurez.


Ciclo de vida del girasol

El ciclo de vida del girasol es breve, de aproximadamente cinco meses. Se inicia con la siembra de las semillas al finalizar la temporada de frío, ya que, es una planta que crece durante la temporada cálida.


¿Para qué sirven los girasoles?

Los girasoles no solo tienen un valor simbólico, también tienen una gran importancia económica y agrícola. Las semillas de girasol, ricas en nutrientes y aceites saludables, son utilizadas en la producción de alimentos, aceites comestibles y suplementos dietéticos. Además, el aceite de girasol es ampliamente utilizado en la industria cosmética y en la fabricación de biocombustibles, lo que demuestra su versatilidad y relevancia hoy en día. Por el contrario, cuando sus tallos son viejos pueden utilizarse para obtener celulosa y fabricar papel.


Tipos de girasoles

Son muchos los que piensan que todos los girasoles son iguales. Esto sucede porque en el imaginario colectivo tenemos grabadas las variedades más típicas de girasoles, como los Big Smile, con sus pétalos amarillos y su corazón color chocolate. Esos que pueblan los campos del sur de España.

Pero no es así…

Hay grandes diferencias de color (amarillos, tonos tierra, naranjas, rojizos…) y de tamaño. Algunas de las especies más curiosas son el girasol Pistache, bicolor; los Teddy Bear, con corazón pequeño y muy esponjosos, y los Velvet Queen, con tonos rojizos y texturas parecidas al terciopelo.


Cuando y cuantas veces florecen los girasoles

Los girasoles florecen una única vez al año en los meses de verano, llegando incluso hasta el inicio del otoño, aunque esto puede variar según la región y la variedad de la planta.

La floración suele durar de dos a tres semanas, y durante este tiempo los campos de girasoles se convierten en un espectáculo impresionante de color y vida.

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